> Notícias

Um brinde de tequila aos morcegos!


font_add font_delete printer
Esse pequeno roedor (Aethomys namaquensis) carrega o pólen em seu focinho, quando se alimenta do néctar da Whiteheadia biflia, na África do Sul. O roedor visita as plantas à noite, se alimentando nas flores, sem consumi-las, e carregando o pólen de uma em uma. Foto: Petra Wester.

Esse pequeno roedor (Aethomys namaquensis) carrega o pólen em seu focinho, quando se alimenta do néctar da Whiteheadia biflia, na África do Sul. O roedor visita as plantas à noite, se alimentando nas flores, sem consumi-las, e carregando o pólen de uma em uma. Foto: Petra Wester.

Roedor visita plantas à noite, alimentando-se nas flores, sem consumi-las, e carregando o pólen de uma em uma

09/04/2018

 

Esse pequeno roedor (Aethomys namaquensis) carrega o pólen em seu focinho, quando se alimenta do néctar da Whiteheadia biflia, na África do Sul. O roedor visita as plantas à noite, se alimentando nas flores, sem consumi-las, e carregando o pólen de uma em uma.

Eles merecem a homenagem. Afinal, o principal ingrediente na produção da bebida vem de uma planta que depende de morcegos para ser polinizada, o agave-azul (Agave tequiliana). A ajuda na reprodução da planta é dada por duas espécies, Leptonycteris nivalis e Leptonycteris yerbabuenae, que são atraídas pelo cheiro de fruta podre exalado pelas flores longas e estreitas do cacto, que só se abrem à noite.

Lamentavelmente, são duas espécies ameaçadas ou próximas de estarem ameaçadas de extinção, segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). O algave-azul não é a única planta dependente da quiropterofilia (polinização feita pelos morcegos). Em todo o mundo, foram listadas 528 espécies da flora que dependem da visita noturna dos morcegos para troca de material genético. A pitaia, conhecida com fruta-dragão, e outras estão entre as que se servem dos morcegos. Inúmeros outros vertebrados são importantes polinizadores.

Ratos, esquilos, lêmures, pássaros e até lagartos fazem parte da lista. E, conforme estudo publicado recentemente, como destaque de capa no jornal científico Frontiers in Ecology and the Environment, da Ecological Society of America, os polinizadores vertebrados têm relações mais estreitas com as plantas que visitam do que os insetos. E poucas vezes eles podem ser substituídos por outras espécies.

Já o lagarto-de-cauda-azul (Phelsuma cepediana) é o único polinizador da Roussea simplex, um arbusto criticamente ameaçado de extinção, encontrado em Maurício, arquipélago a 900 quilômetros de Madagascar.

Fabrizia Ratto, da Universidade de Southampton, Reino Unido, e colegas revisaram 126 experimentos, em que vertebrados eram impedidos de se aproximar das plantas que eles polinizam. Os pesquisadores concluíram que o crescimento de frutas e sementes foi reduzido em 63%, quando os vertebrados não faziam a polinização, mesmo que as plantas pudessem ser visitadas por insetos.

Nas regiões tropicais, o papel dos vertebrados na polinização parece ser ainda mais importante. A redução no crescimento de frutas e sementes foi de 71%, segundo os autores. De acordo com eles, esses números podem refletir o alto grau de especialização dos polinizadores vertebrados.

O estudo reforçou a importância dos morcegos na reprodução de plantas. Quando eles eram impedidos de fazer o trabalho, a produção de frutos diminuía 83%. Mamíferos que andam pelo chão ou em árvores também podem ser polinizadores. Na verdade, são responsáveis por contribuir para a reprodução de pelo menos 85 espécies de plantas em todo o mundo.

As aves se destacam entre os vertebrados polinizadores. São mais de 920 espécies, que em algumas regiões são capazes de polinizar 5% do total das plantas encontradas. Em ilhas, a importância é ainda maior, as plantas polinizadas pelas aves chegam a 10% do total. Aliás, em ilhas são mais comuns também lagartos polinizadores.

Os autores do estudo destacam que, assim como os pássaros, os mamíferos polinizadores estão sob pressão devido a crescentes alterações de habitat pela agricultura, fogo, caça ou ação de espécies invasoras. As plantas que dependem desses vertebrados, também estão em risco.

Fonte: O Eco


Compartilhe




Outras Notícias